Le Tour de France sur les hauteurs des Pyrénées

Le Tour de France sur les hauteurs des Pyrénées
Hautes-Pyrénées
Par Brice Vidal

L'étape tant attendue et redoutée entre Pau et Peyragudes. 


La 12e étape du Tour arrive jeudi sur les hauteurs des Pyrénées, sur l'altiport de Peyragudes, au bout de six ascensions et 214,5 kilomètres à partir de Pau. Pour rejoindre le site où ont été tournées voici vingt ans des scènes du James Bond "Demain ne meurt jamais", la course s'attaque principalement à deux cols de première catégorie et un classé hors catégorie, le port de Balès. A partir de Mauléon-Barousse, à l'entrée de la vallée, la route ne cesse de monter et de descendre sur les 50 derniers kilomètres. Balès (11,7 km à 7,7 %) conduit à l'altitude de 1755 mètres, pour une plongée rapide menant directement à Peyresourde (9,7 km à 7,8 %). Dans les 5 derniers kilomètres, la courte descente s'enchaîne avec la montée (2,4 km à 8,4 %) vers la ligne installée au bout de la piste de près de 400 mètres. La pente atteint jusqu'à 16 % et le cadre, grandiose, a suscité l'exclamation du directeur du Tour Christian Prudhomme: "C'est quelque chose de jamais vu dans l'histoire du Tour !" Peyragudes a déjà accueilli le Tour en 2012, l'année du succès de l'Espagnol Alejandro Valverde dans un site proche mais moins pentu. Chris Froome, qui avait ostensiblement attendu le futur vainqueur du Tour, son coéquipier Bradley Wiggins, avait pris la 2e place. Départ de Pau à 10h55 (lancé à 11h10), arrivée à Peyragudes vers 17h03 (prévision à 36 km/h de moyenne). La difficulté de cette 12e étape, le Tarbais Alain Dithurbide, ancien coureur du tour de France en 1984, nous en parle au micro de Léo Ardourel. 

Le directeur du Tour Christian Prudhomme a décidé de rendre un hommage spécial à François Fortassin, disparu le 15 mai dernier alors que le Tour arrive ce jeudi dans les Hautes-Pyrénées. Président du conseil général de ce département de 1992 à 2008 et sénateur de 2001 à sa mort, cet amoureux du cyclisme avait noué une relation spéciale avec la Grande Boucle. Il avait notamment fait découvrir au directeur du Tour le Port de Balès (le col hors catégorie de la 12e étape), où l'épreuve est passée pour la première fois en 2007.    


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