On l'appelle le "Géant"!

Ce samedi, ce sera la première arrivée au sommet au-delà de 2000 mètres: la 14e étape du Tour de France arrivera au sommet du Tourmalet, le "géant" des Pyrénées en contrebas de l'observatoire du pic du Midi.

Neuf ans après l'arrivée en duo du Luxembourgeois Andy Schleck devant l'Espagnol Alberto Contador, la course revient sur le même site, à 2115 mètres d'altitude, tout près de la stèle dédiée à Jacques Goddet, l'emblématique directeur du Tour de l'après-guerre.

L'étape est très courte, 117,5 kilomètres, a expliqué le directeur de course Thierry Gouvenou. "On peut supposer que les grimpeurs seront envoyés à l'avant dans le Soulor (Km 60,5) pour servir de relais".

 

Une sacrée montée

 

Après le Soulor, classé en 1re catégorie, la route descend à Argelès-Gazost et attaque le Tourmalet par son versant ouest, du côté de Barèges. La montée finale, longue de 19 kilomètres, présente une pente moyenne de 7,4%.

A 3 kilomètres de l'arrivée, la pente se redresse (10,9%) avant un passage moins raide (7,2%) et un final très dur (9,8%).  Le col le plus souvent franchi dans l'histoire du Tour a été escaladé pour la première fois en 1910. La première arrivée date, en revanche, de 1974.

Départ de Tarbes à 13h30, lancé à 13h45, arrivée au Tourmalet vers 17h02.

 

Sources AFP


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